Skip to main content

Er det hav på andre planeter?

  • Ahern

Alle vet at jorden har enorme hav. Men er det hav på andre planeter? Så vidt vi for øyeblikket vet, er det ikke - bortsett fra hydrokarbonhav på en planetmåne, Titan, Saturns største måne. Forskere mistenker også at det kan være saltvannshav på noen av de største månene på Jupiter, som Europa, Callisto og Ganymede, men de har ikke bekreftet dette ennå. Noen forskere mener til og med optimistisk at det kan være liv i disse havene under jorden, men dette virker ekstremt usannsynlig.

De mest imponerende og de eneste bekreftede utenomjordiske havene er på overflaten av den Saturnske månen Titan. Titan er en enorm måne, omtrent 50% større og 80% ganger mer massiv enn månen vår. Det er den nest største månen i solsystemet, etter Jupiters måne Ganymede. Ofte beskrevet som en "planetlignende måne" har Titan en tykk nitrogenatmosfære som fremstår som en dyp oransje dis. Denne tykke atmosfæren har blokkert vårt syn på månen i hundrevis av år, og det var ikke før i 2007 at Cassini-Huygens romsondeoppdrag besøkte månen og droppet en sonde gjennom atmosfæren og på overflaten.

Forskere hadde lenge mistenkt om eksistensen av hydrokarbonsjøer på Titan, men det ble ikke bekreftet før Cassini-Huygens gjorde et nært flyby og avbildet overflaten med sin skyinntrengende radar. 22. juli 2006 bekreftet en flyavbildning med radarbildere eksistensen av glatte, mørke flekker nær månepolen, som var det de forskere lette etter. Den største kroppen med hydrokarboner fikk navnet Ontario Lacus, etter Lake Ontario på jorden. Hydrokarbonene var først og fremst metan og etan. De oppdagede innsjøene varierte fra omtrent en kilometer til 100 kilometer i størrelse. De er de eneste store stabile væskekroppene som er kjent for å eksistere andre steder enn Jorden. Hydrokarboner som er funnet på Titan overstiger langt mengden hydrokarboner hvor som helst på jorden.

Bortsett fra Titan, er det sannsynligvis flytende hav dypt under jordskorpen som Europa. Disse månene består av baller av stein omgitt av et tykt lag med is. Når dybden øker, antas isens temperatur øke (på grunn av tidevannsoppvarming) til den smelter og blir til væske. På Europa antas dette havet å være omtrent 100 km (60 mi) dypt, og dets eksistens har blitt antydet av tilstedeværelsen av et indusert magnetfelt, bare mulig hvis det har et overflateledende lag. Mange planetariske forskere er interessert i å utforske dette havet ved å lansere en sonde til Europa som smelter gjennom det ytre laget til det trenger gjennom overflateisen.