Skip to main content

Hva er gassutslipp?

  • Armstrong

Gassutslipp er noe gassformig materiale som frigjøres, enten naturlig eller kunstig, i atmosfæren. Disse gassutslippene finnes i en rekke former: spesielt vanndamp, karbondioksid, metan, lystgass og ozon. Selv om disse stoffene allerede eksisterer i atmosfæren på visse nivåer, kan de økes på forskjellige måter, for eksempel forbrenning av fossilt brensel eller en vulkanutbrudd. Effektene av disse gassutslippene kommer i form av drivhuseffekten. Hver av disse gassene absorberer stråling i atmosfæren og øker temperaturen på jorden.

Ulike gasser har ulik effekt på atmosfæren og eksisterer i forskjellige mengder. For eksempel er metan en av de sterkeste absorberingene av stråling, mens karbondioksid ikke er det. Imidlertid er nivået av karbondioksid fra gassutslipp mye mer utbredt enn metan, slik at effekten totalt sett er mye sterkere. Denne atmosfæriske oppvarmingen er nødvendig for å opprettholde nåværende forhold på planeten. Jordens overflatetemperatur ville være omtrent 33 ° C kaldere hvis disse gassene ikke var til stede i atmosfæren.

Vanndamp er den mest utbredte gassutslippet på planeten og utgjør den største prosentandelen av påvirkningen på drivhuseffekten. Dette er vanligvis ikke forårsaket av mennesker i overflod. To prosent av atmosfæren er sammensatt av vanndamp, inkludert skyene, de fleste stammer fra enkel gassutslipp forårsaket av fordampning. Denne prosentandelen utgjør i følge Miljøhelsesenteret i Nasjonalt sikkerhetsråd 66 prosent av drivhuseffekten.

Ved å bruke iskjerneprøver har forskere bestemt at klimagassutslippene har endret seg over tid. For 500 millioner år siden var karbondioksydnivået ti ganger så utbredt som det er i dag. Høye konsentrasjoner av klimagasser fortsatte fram til den moderne tid. Mennesker lever nå i Holocene-tiden, som begynte med slutten av den siste istiden for omtrent 10.000 år siden. I løpet av denne perioden forble gassutslippene fra naturlig forekommende kilder som vulkaner relativt stabiliserte, og utgjorde bare en prosents svingning i atmosfæren.

Siden 1750 har imidlertid gassutslippene fra mennesker økt betydelig, på grunn av begynnelsen av den industrielle revolusjonen. Før denne tiden var karbonutslippet omtrent 280 deler per million (ppm). Dette tallet har steget jevnlig siden da og nådde 387 ppm i begynnelsen av det 21. århundre. Disse klimagassutslippene stammer først og fremst fra forbrenning av fossilt brensel, avskoging, klorfluorkarboner som brukes i kjøling og gjødsel. Hver av disse skyldige er blitt målrettet i løpet av slutten av det 20. og begynnelsen av det 21. århundre av den "grønne bevegelsen", et forsøk på å redusere karbonutslipp.