Skip to main content

Hva er elendighetsindeksen?

  • Berton

Elendighetsindeksen ble utviklet av Arthur Okun, som er bedre kjent for Okuns lov, som forholder endringer i arbeidsledighet til endringer i bruttonasjonalprodukt (BNP), men bare når arbeidsledigheten ligger i området 3 til 7,5%. Okun var i Council of Economic Advisers (CEA) for president Kennedy og president Johnson, og opprettet indeksen på 1970-tallet, etter at han hadde forlatt CEA og gått for å jobbe for Brookings Institution.

Utviklet i en periode med "stagflasjon" - en treg økonomi i en tid med høy arbeidsledighet og inflasjon - knytter Misery Index disse tre faktorene i et enkelt tiltak som er ment å gjenspeile en økonomis velvære. Det beregnes ved å summere arbeidsledigheten for en gitt periode med inflasjonsraten i den perioden. Formelen kan skrives:

Arbeidsledighet + Inflasjonsgrad = Elendig indeks

En økning i indeksen signaliserer en nedgang i det økonomiske klimaet fordi økende inflasjon og arbeidsledighet gir en økonomisk avmatning, mens en nedgang i indeksen signaliserer en bedring i det økonomiske klimaet. Det er vanlig å stille rangeringen opp med presidentbetingelsene. Flere analytikere påpeker at det i perioden 1950 til 2010 var lavest i juli 1953 i begynnelsen av president Eisenhowers periode - på 2,97% - og høyest i juni 1980 under president Carters periode - på 21,98%.

Andre analytikere har kritisert indeksen for en unøyaktig skildring av økonomien. Dette har ført til opprettelse av alternative indekser, inkludert Real Misery Index, Ultimate Misery Index (UMI) og Housewisery Index.

Det er andre avleggere også. En sportsforfatter, Jim Caple, jobbet ut en 60-punkts MLB® (Major League Baseball) elendighetsindeks i 2004. Han fulgte deretter opp med en NFL® (National Football League) elendighetsindeks. Begrepet er også navnet på et deathgrind-band som ble dannet i Maryland i 2001, og musikken er beskrevet som en kombinasjon av death metal med grindcore.